Balade Photo La Rochelle (17 sur 32)

Petite escapade au coeur de la Charente Maritime cet été, pour (re)découvrir La Rochelle, ses tours, sa vieille ville, son festival des Francos, ses glaces, et même son aquarium. On avait besoin de prendre du bon temps, de flâner, et d’apprécier l’ambiance estivale qui régnait littéralement sur la ville…

La Rochelle séduit par son histoire et son dynamisme culturel. Cette ville est en perpétuel mouvement, tout en sachant rester douce et paisible… Passé le mythique Port et ses tours connues de tous, la Rochelle réserve de belles surprises, si on sait où aller.

En arrivant sur place, on s’est dit qu’une balade avec une guide nous aiderait à mieux comprendre la ville… Nous sommes allé plusieurs fois à La Rochelle, mais on s’est limité à manger des glaces, des huitres, et faire un tour de bateau pour faire coucou à Fort Boyard. On avait envie d’aller plus loin cette fois-ci. 2 heures de visite guidée avec plein d’anecdotes, et de petites histoires, on était ravis d’en avoir appris autant sur cette ville qui nous paraissait familière. On pouvait commencer notre week-end avec de nouveaux yeux, si on peut dire ça comme ça.

Le Port de La Rochelle et la vieille ville

En arrivant sur le Port, l’envie irrésistible de s’installer à la terrasse d’un café ne se fait pas attendre… On se fait violence, et on résiste. On suit notre guide, et on apprend plein de choses sur l’Histoire de ce petit îlot de calcaire entouré de marécages, devenue cette Ville dynamique, qui a su garder son charme d’antan et son ambiance bon enfant. On plonge en plein Moyen âge, au coeur du Commerce maritime. On imagine les barriques de vins traversant le port, les sacs de sel sur les charrettes, on perçoit presque les odeurs de poisson et de peaux de bêtes venant tout droit du Canada, à cette époque encore surnommé ‘La Petite France’… Ce week-end là, bien loin des ferveurs des marchands à la Criée (qui n’existe désormais plus que dans un musée…), c’est le festival des FrancoFolies qui bat son plein et électrise la ville. Les touristes affluent et aucune chance de monter sur l’une des trois tours sans attendre 1 heure dehors. On nous a dit que la vue était imprenable, et que par temps clair, on apercevait même l’île d’Oléron.

Nous avons loué des vélos de la ville pour aller jusqu’au parc Charryer, qui garde encore les traces des fortifications de la ville… Une belle balade qui nous a mené jusqu’à la plage de la Concurrence, non loin du célèbre Casino voisin.

Le dimanche matin, on n’a pas pu résister à aller flâner et prendre un café au Marché, lieu de rendez-vous incontournable des Rochelais. Ils ont leurs petites habitudes, que nous n’avons pas eu le coeur de suivre ce matin là. Un peu trop tôt pour nos estomacs. Les habitants se retrouvent en fin de matinée en terrasse d’un café sur la Place, achètent des huitres au marché, et prennent l’apéro de bon matin entre copains et voisins. Une chouette ambiance, qui fait vivre ce marché, tant en extérieur qu’à l’abris dans les Halles…

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Vieille Ville La Rochelle 1bis

Vieille Ville La Rochelle 2

Le Port des Minimes

Direction le Port des Minimes pour flâner tranquillement en regardant les bateaux du Port de Plaisance. Deux solutions pour s’y rendre, à pied, en comptant une ptite demi heure, ou en prenant le bus de mer. L’occasion de faire un tour de bateau, pas trop long, et vraiment pas cher. Le trajet coûte 3 euros, des tours jusqu’au Port des Minimes (ou vice-versa)… L’arrivée entre les deux tours de la Rochelle est impressionnante, et de ce point de vue, elles prennent toute leur importance. Sur le Port des Minimes, vous trouverez des bars, restaurants, une grande plage de sable, et surtout, une immense forêt de mâts de bateaux qui font résonner dans le quartier des cliquetis rassurants…

L’aquarium

Nous et les musées, ça fait très souvent deux. Peu importe la destination, on préfère marcher des heures en plein air, ou discuter longuement avec un habitant du coin que de passer des heures dans un musée. Mais on nous a tellement parlé de l’Aquarium qu’on pouvait difficilement l’éviter… Nous avons donc flâné dans les allées, et nous avons été agréablement surpris. L’aquarium est ludique, moderne et vraiment joli… Nous avons passé un peu moins d’une heure sur place, lorsqu’une visite « normale » dure environ deux heures. On n’a pas été si studieux que ça finalement…

Cependant. Là, vous allez forcément nous reconnaître, il y a un restaurant là haut, avec vue sur le Port de La Rochelle, et un menu assez alléchant. On s’est donc arrêté, le temps d’apprécier la vue et de faire pétiller nos papilles… Cette fois-ci, nous sommes resté un peu plus d’une heure. Bah oui, on est comme ça. ;-)

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Le Quartier St Nicolas

Notre hôtel était situé en plein quartier St Nicolas. Le quartier drôlement chouette de la ville, avec des petits bar, des cafés drôlement mignons, des petites boutiques tendances, qui bordent les rues piétonnes et pavées. Ancien quartier de pêcheurs et de marins, ce sont aujourd’hui les étudiants qui y ont élu domicile.  Il faut passer sur la petite passerelle en bois, et hop, vous y êtes. On vous promet que vous allez adorer.

Pour déjeuner arrêtez vous au restaurant le Prao, qui sert un brunch fantastique le dimanche midi. À ne pas louper après une balade au marché. Les produits sont tous locaux, les noms des producteurs sont sur le menu. Les produits sont également proposés à la boutique « Le Prao » qui se trouve au tout début de la rue St Nicolas. Gros coup de coeur sur la confiture de fraises, qui nous fait encore rêver aujourd’hui.

Un tout petit peu plus loin dans la rue St Nicolas, vous trouverez « La Fabrique à burger ». Pour le dîner, (ou même le déjeuner), on vous le conseille fortement. Et plus deux fois qu’une. Ces burgers font partie de notre Top 3 français. Et vous connaissez notre côté gourmand, c’est pas des bêtises.

Quartier St Nicolas La Rochelle

Le Gabut 

En sortant de la Rue St Nicolas, vous tomberez peut-être nez à nez avec la grande roue qui ressemble à un manège à bonbons, avec ses couleurs acidulés. On ne sait pas d’où vient notre passion pour les Grandes Roues, surtout qu’on n’est pas franchement adeptes des tours. On les aime d’en bas surtout. Et celle ci est drôlement jolie.

Le quartier du Gabut est vraiment, vraiment agréable. C’est assez dommage que certains commerçants ne respectent pas le « code couleur et matière », et ne se gênent pas pour dénaturer le charme du quartier, mais en occultant ce défaut, on ne peut rester que bouche bée face à ses maisonnettes en bois, sur pilotis. L’architecture nordique est bien présente, avec ce bois coloré. Les anciens hangars à bateaux se sont convertis en cafés et en boutiques.

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2 thoughts on “Week-end à La Rochelle

  1. Larry Cow Ver il y a 2 années

    Les photos sont magnifiques ! Surtout celle de l’aquarium, j’adore, ça donne vraiment envie d’y aller !

    1. Antoine & Léa il y a 2 années

      Merci beaucoup ! A&L